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Polaroid/ Roman/ Photo

by RUTH

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1.
Thriller 05:05
2.
3.
She brings 05:04
4.
Misty Mouse 04:56
5.
Mabelle 03:47
6.
Mots 05:21
7.
Tu m'ennuies 10:29
8.
9.
10.
11.
12.

about

///////////ENGLISH TEXT BELOW/////////////

Thierry Müller, à l’initiative du projet RUTH, n’en est pas à son coup d’essai lorsque sort en 1985 l’album POLAROÏD/ROMAN/PHOTO avec le morceau éponyme.

Son frère aîné Patrick, et un de leur cousin le familiarisent dès son plus jeune âge à la musique contemporaine et expérimentale. Il commence ainsi précocement à bidouiller seul des sons sur de vieux magnétos à bandes, mais c’est en 1977, aux Arts Appliqués ou il étudie, que Thierry lance avec des potes son premier groupe ARCANE. Leur son est étrange, un mélange de grattes saturées, et de bandes magnétiques en larsen qui ne laissera aucune trace discographique et scénique…

En parallèle d’ARCANE, Thierry travaille déjà en solo à son projet/concept ILITCH, projet expérimental et novateur, dont le premier album Periodikmindtrouble sort en 1978 sur le label Oxigène. À défaut de ventes conséquentes, ce premier disque lui ouvre les portes de la reconnaissance et d’un gros succès d’estime dans les cercles très fermés et élitistes des musiques expérimentales et underground.

Le parti pris musical d’ILITCH étant trop réducteur pour la soif d’expérimentation et la curiosité de Thierry, ce dernier développe en parallèle avec l’auteure, actrice et photographe Murielle Huster un projet Punk baptisé RUTH ELLYERI (anagramme de Thierry Müller, en entier Ruth M. Ellyeri) censé incarner une de ses facettes schizophréniques et lui permettre d’étendre son champ d’expression à d’autres styles musicaux que ceux attribués à ILITCH.

De ce projet naît le cultisme morceau punk Mescalito que l’on retrouvera compilé sur la mythique et hélas rarissime compilation 125g de 33 1/3 tours (1979) du label Oxygène (premier sampler “punk français”).
Fin 1978, il rencontre au siège du label Oxygène, Philippe Doray, autre chantre de la musique expérimentale française. Il s’installe ainsi chez lui près de Rouen dans une ferme isolée avec un studio de musique fait de bric et de broc.
Ils travaillent sur leur projet respectif et se retrouvent de temps en temps pour des expériences communes dont CRASH (en hommage à J G. Ballard).

Dès 1982, une première mouture du titre Polaroïd/Roman/Photo voit le jour sous le nom de projet RUTH.

» J’avais envie de faire un morceau pour faire danser les filles en se moquant des garçons. J’ai branché une petite horloge artisanale sur mon orgue Farfisa en guise de séquenceur, j’avais un petit synthé-guitare Roland, j’ai rentré l’orgue dedans, ça a démarré comme ça. «
Philippe, amusé à l’idée de travailler sur un projet plus pop, se propose alors pour en écrire le texte. Thierry travaille sur d’autres morceaux en vue d’un album et demande à des ami(e)s de lui écrire d’autres textes : Édouard Nono, artiste plasticien écrira les paroles de Mots, Frédérique Lapierre écrira les paroles de Misty Mouse, de Tu m’ennuies, elle posera sa voix sur ces deux titres et la première version de Polaroïd/Roman/Photo. Par la suite Thierry s’installera au Studio Anagramme pour réaliser les prises de sons acoustiques. À l’issue des cessions, Thierry et Philippe ne sont pas trop emballés par les mixages de Polaroïd/Roman/Photo qui manque de “flamboyance” selon eux. Ils décident d’enregistrer une nouvelle voix féminine avec une chanteuse professionnelle et l’ingénieur du son Patrick Chevalot se proposera pour mixer le titre au studio Synthesis « pour que cela pète ».

Sa bande sous le bras, avec l’aide de Jacques Pasquier (S.C.O.P.A. / Invisible Records où sortit le deuxième album d’ILITCH, 10 Suicides), il entreprend de démarcher les maisons de disques. « J’ai quasiment fait toutes les “majors” et je me suis fait jeter à chaque fois ! Il n’y a que chez RCA où j’ai trouvé quelqu’un intéressé. C’était Francis Fottorino qui avait signé Kas Product, mais quand c’est arrivé au niveau du grand patron c’était terminé ! Il y a eu, aussi, un espoir avec Philippe Constantin chez Virgin France mais sans résultat. C’est finalement sorti en 1985 sur Paris Album, un petit label indépendant. »
L’album (avec le titre éponyme pourtant un tube en puissance) vendra à peine 50 albums en1985.

»En 2004, les DJs Marc Colin et Ivan Smagghe ayant découvert le morceau Polaroïd/Roman/Photo décident de l’exhumer de l’oubli et le sortent sur une compilation So Young But So Cold (Tigersushi) puis Born Bad Records sur la compilation BIPPP en 2008. Grâce à eux, une “nouvelle vie” a été donnée au morceau et à l’album. Compilations et rééditions ont suivi faisant de ce disque un album culte.«
Graphiste, Thierry Müller continue de produire de la musique sous son nom, celui d’ILITCH et de RUTH sur ses propres projets et de multiples collaborations.

À propos de RUTH — POLAROÏD/ROMAN/PHOTO par Thierry Müller
Que dire de cet album ? C’est toujours difficile de parler de chansons…
Je désirais avoir un album concept avec des morceaux qui pourraient passer à la radio, en discothèque et qui feraient danser les filles et se moquer des garçons.

Le sujet principal de la plupart des chansons est à propos/autour d’histoires de relations filles/femmes-garçons à l’exception de Thriller et je n’en suis pas si sûr car dans l’histoire de ce thriller, le héros était guidé vers sa fin tragique par une femme).
À tous points de vue, c’était un album pour filles où elles avaient le premier et le meilleur rôle : elles sont toutes charmeuses, impudentes, insolentes, effrontées, drôles, attachantes, aimantes…

THRILLER – Celui-ci est inspiré d’un film que j’aime énormément : Asphalt Jungle de John Huston. C’est un grand film à tous points de vue (histoire, réalisation, personnages, acteurs, lumière… et c’était, je crois, les débuts de Marilyn Monroe au cinéma).

POLAROÏD/ROMAN/PHOTO – Double sens : Polaroid / humanoïde et Roman/Photo / roman-photo.

Histoire d’une fille effrontée qui joue avec un garçon un peu trop romantique pour elle. Elle l’aime bien mais s’il veut qu’elle l’aime, il doit être plus drôle, plus “relax”…

SHE BRINGS THE RAIN – Je voulais faire une reprise de CAN. J’étais intéressé par eux depuis leur premier album que j’ai découvert à l’âge de 13 ans (un des premiers albums que j’ai acheté avec mon argent de poche). Cette chanson intégrait parfaitement le concept de cet album. Pour la petite histoire, c’était la première reprise de CAN sur un album (elle a été notifiée sur la première édition de The Can Book de Pascal Bussy(.
MISTY MOUSE (In Mogadon’s Land) – L’histoire d’une souris brumeuse, d’un coït brumeux dans un monde brumeux…

MABELLE – L’histoire d’un autre garçon romantique qui peut attendre toute la nuit et plus encore la fille dont il est tombé amoureux…
MOTS – Quelque chose sur les mots, la communication, les sentiments, l’amour… en fait, quelque chose sur la vie.
TU M’ENNUIES – Elle aimerait vous raconter une histoire…

///////////ENGLISH TEXT /////////////


Thierry Müller, who initiated the RUTH project, is not at his first try when the album POLAROÏD/ROMAN/PHOTO including the eponymous track is released in 1985.
His older brother Patrick along with one of their cousins make his musical education and he quickly becomes familiar with contemporary and experimental music. He starts quite early to tinker sounds on old tape recorders by himself but it is in 1977 that Thierry launches with some friends his first group, ARCANE, while studying at the School of Applied Arts. Their sound is weird, a mixture of saturated scratches and feedback tapes: there is no discographic or scenic testimony of this experience.

Alongside ARCANE, Thierry is already working solo on his ILITCH project / concept, an experimental and innovative work, whose first album Periodmindtrouble is released in 1978 on the Oxigène label. Despite insubstantial sales, this album brings Thierry recognition and success in the very elitist circles of experimental and underground music.

ILITCH’s musical bias was too narrow for Thierry’s ceaseless experimental curiosity, parallel to these activities, he therefore develops a Punk project called RUTH ELLYERI with the author, actress and photographer Murielle Huster. The title is an anagram of Thierry Müller (the complete name is Ruth M. Ellyeri). The character is meant to impersonate one of his schizophrenic facets and allows him to extend his field of expressions to musical styles differing from those in ILITCH.

From this work, the very cult punk piece Mescalito emerges, song that can be found on the mythical but unfortunately very rare compilation 125g de 33 1/3 tours (1979) of the Oxigène label (first “french punk” sampler).
At the end of 1978, he meets Philippe Doray at the Oxigene office. Doray is another big name of French experimental music. Thierry moves to his home near Rouen, a remote farmhouse with a music studio made of odds and ends.

They work on their respective creations but meet from time to time on experimentations in common, including CRASH (a tribute to JG Ballard)

As early as 1982, a first version of the track Polaroïd/Roman/Photo is out under the name of the project RUTH.
“I wanted to write a piece to make the girls dance and make fun of the boys. I plugged a small handmade clock on my Farfisa organ as a sequencer. I had a small Roland synth-guitar, I put the organ in it and that’s how it started.”
Philippe is quite amused by the idea of working on a more Pop project and offers to write the text. Thierry works on other tracks for the future LP and asks some friends to write other texts : Edouard Nono, visual artist, writes the lyrics of Mots, Frédérique Lapierre those of Misty Mouse and Tu m’ennuies . It is her voice you hear on these 2 tracks and on the first version of Polaroïd/Roman/Photo. Later, Thierry settles down in the Anagramme recording studio to carry out acoustic sound recordings. But when the sessions are over, the 2 musicians are not too happy with the results of Polaroïd/Roman/Photo: according to them, they lack “flamboyance”. They decide then to record a new female voice with a professional singer and the sound engeneer Patrick Chevalot offers to mix the track in the Synthesis studio “so that it blows out”.

With his tape ready and the help of Jacques Pasquier (S.C.O.P.A. / Invisible records where Ilitch’s second album, 10 Suicides, is released) he starts to contact record companies. “I visited almost all the major record companies and was thrown out every time. Only at RCA’s I found someone interested in my music. It was Francis Fottorino who had signed Kas Product but when it reached the the big boss, no way! Philippe Constantin from Virgin records raised some hope but in vain. The album was finally released in 1985 with Paris Album, a small independant label.”

The album barely sells 50 copies in 1985, despite the eponymous title as a potential success.

« In 2004, 2 DJs Marc Colin and Ivan Smagghe discover the track Polaroïd/Roman/Photo and decide to exhume it from oblvion. They release it on a compilation called So Young but so cold (Tigersushi) and then with Born Bad records on the BIPPP compilation in 2008. Thanks to them, the track and the album start a new life.

Alongside his activity as graphic designer, Thierry Müller carries on producing music under his name, those of ILITCH and RUTH for his own creations and various collaborations.


About RUTH — POLAROÏD/ROMAN/PHOTO by Thierry Müller

What can I say about the album? It’s always difficult to talk about songs …
I wanted to have a concept album with tracks that could be heard on the radio, in discotheques, and that could make the girls dance and the boys laughed at.
The main theme in most of the songs is about / turns around stories of girls / women – boys relationships, except for Thriller (but even there I am not so sure because in the story of this thriller, the hero was led towards his tragic end by a woman).
In every way, it was an album for girls in which they had the first and most pleasant part: they are all charming, impudent, shameless, brazen, funny, endearing and attractive …
THRILLER – It is inspired by a movie I cherish Asphalt Jungle by John Huston. A great film in every way (story, direction, characters, actors, lighting … and I think it was Marylin Monroe’s first appearance in a film).
POLAROÏD/ROMAN/PHOTO – Double meaning in french: Polaroïd / humanoid and Roman/Photo / roman-photo (Novel / Picture / Photo novel).
The story of a sassy girl who teases a boy a bit too romantic for her. She likes him but if he wants her to love him, he needs to be more funny, more relaxed …
SHE BRINGS THE RAIN – I wanted to do a CAN cover. I was interested in them since their first album which I heard at the age of 13 (one of the first records I bought with my pocket money). This song fitted perfectly with the general atmosphere of the album. For the record, it was the first cover of CAN on an album (it has been notified on the first edition of The Can Book by Pascal Bussy.
MISTY MOUSE ( in Mogadon’s Land) – The story of a misty mouse, of a misty sexual intercourse in a misty world …
MABELLE – The story of another romantic boy who can wait all night and even longer for the girl he is in love with…
MOTS – A Text about words, communication, feelings, love … In fact, a text about life.
TU M’ENNUIES – She would like to tell you a story.

Translation Mireille Hastings

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released February 25, 2022

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